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햇살의 방향에 따라 색조가 변하는 "석고"

이름

semigold

햇살의 방향에 따라 색조가 변하는 "석고"

파리의 몽마르트에 있던 석고 채석장으로부터 채취된 돌들은 과거 파리 시가지 건물의 회반죽으로 오래 동안 사용되었다.

그래서 이 돌을 ‘파리의 회반죽’이라고 부르기도 했다.

 

 물론 파리장들이 주로 사용하던 용어였다. 그러나 이 돌은 건물의 벽토로만 사용되는 돌은 아니며,

화장품이나 토양개량제 등 다른 여러 가지 용도로도 사용되는 돌이다.

자연계에서 이 돌은 수용성이기 때문에 실제로 물이 많은 곳에서는 살아남기 어려운 광물 중 하나이다.

그러나 환경이 뒷받침되면 이들은 넓은 지역에서 산출되기도 한다.

그런 예 중 하나가 바로 미국 뉴멕시코 주 남쪽에 자리 잡고 있는 화이트샌드내셔널모뉴멘트이다.

 710km2의 넓은 면적에 펼쳐져 있는 눈부시도록 흰 백색의 모래가 바로 석고이다.

석고 생성에 필요한 성분들이 용해되어 있는 물이 모여 만들어진 호수가 건조한 기후환경으로 증발되면서 남긴 결정들이 석고가 된 것이다.

 

그곳은 강수량이 적은 지역으로 호수 바닥에 침전된 석고들이 오랜 기간 그대로 보존될 수 있었다.

 

 

석고는 수화칼슘황산염으로 CaSO4·2H2O이다. 이 광물의 모스 경도는 1.5~2 정도로 매우 약한 광물이다.

자연계에서 흔히 쌍정을 이루면서 투명하거나 반투명한 결정으로 산출되는 석고를 셀레나이트(Selenite)라고 부른다.

 

그러나 어떤 경우에는 견사광택 또는 섬유광택을 띠는 결정으로 산출되기도 하는데,

이를 새틴스파(Satin spar)라고 부른다.

 

그러나 이들이 아주 세립의 입자로 상대적으로 단단하게 굳어진 밝은색의 견사광택을 갖는 것은

알러바스터(Alabaster)라고 부른다.

 

새틴스파나 알러바스터들이 풍기는 은은하면서도 아름다운 견사광택 때문에 장식용 공예품을 만드는데 흔히 사용된다.

 굳기가 너무 약해 착용하는 보석용으로 사용하는 것은 거의 불가능하다.

 

석고는 사막의 표면 바로 아래에서 마치 꽃 모양으로 결정의 집합체로 산출되기도 하는데,

이런 석고는 ‘사막의 장미’라고 부른다.

알러바스터는 공예품 조각에 가장 많이 활용되는 돌로서,

그 이름은 이 돌을 생산한 이집트의 마을 이름 Alabastron에서 기원된 것이다.

 

그리스인들은 이 돌로 만든 접시를 알러바스터라고 불렀으며, 이것이 라틴어를 거쳐 광물명으로 자리 잡은 것이다.

요즘에 알러바스터하면 세립의 석고를 총칭하는 용어로 흔히 사용된다.

 

알러바스터를 조각에 이용한 것은 인류문명의 발상지인 메소포타미아로 거슬러 올라가며,

이집트를 거쳐 현세에 이른다. 보통 알러바스터는 밝은색을 띠며 산출되지만, 드물게 흑색의 알러바스터도 산출된다.

 흑색의 석고는 미국의 오클라호마, 이탈리아 그리고 중국에서 산출된다.

이 돌은 부드러워 가공하기가 매우 용이하다. 하지만 앞서 말했듯 수용성의 성질 때문에 장식용 공예품으로

만든 조각을 실외에 두는 것은 포기해야 한다.

 

이탈리아에서 알러바스터가 많이 산출되기 때문에 이탈리아의 플로렌스 지역을 여행하다 보면 눈길을 끄는 이런저런 작은 조각품들이 관광객들의 시선을 유혹한다.

 

이외에도 영국, 멕시코, 미국이 주요 산출지이지만, 세계의 곳곳에서도 산출된다.

저자도 오래전에 모스크바 대학의 교수로부터 받은 금황색의 알러바스터로 만든 이름 모를 새의 조각을 소중하게

 간직하고 있다. 햇살의 방향에 따라 변하는 색조가 주는 신비함이 그 돌을 장식장 속에 넣어두는 것을 주저하게 만든다.

 

 

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등록자semigold

등록일2015-04-07

조회수4,363

 
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